EL  VASCO  DE  LA  CARRETILLA 
EN  GENERAL  LA  MADRID

Este señor  llamado GUILLERMO ISIDORO LARREGUI también conocido como "El vasco de la carretilla"  había nacido   en Pamplona el 27   Noviembre de  1885  en el barrio de la  Rochapea y  llegó a Buenos Aires con solo 15 años  en 1900.-
Su primer trabajo en nuestro país fue como marino hasta que se trasladó a la Patagonia para hacerlo  como peón en una multinacional  petrolera americana en la que estuvo hasta  1935.-
Ese año trabajando en las perforaciones petroleras de  Cerro Bagual  en la Pcia.de Santa Cruz  y  durante  una reunión de amigos hizo una apuesta que le cambió la vida  y  lo  convirtió en unos de los personajes  más excéntricos y famosos de la Argentina porque  él les dijo:

" Yo me  animaría a cruzar toda la Patagonia a pie e ir hasta Buenos Aires con una carretilla.- Lo tomaron a broma y uno de ellos me trajo una carretilla.-Luego ,cuando vieron que yo me disponía a emprender el viaje y que la cosa  iba en serio se sorprendieron"

Esta hazaña  la comenzó  en Comandante Luis Piedra Buena el  25 de Marzo de 1935.-

FOTO Nº 1 EN EL MOMENTO DE PARTIR SE DESPIDE DE SUS COMPAÑEROS.-.
  El 7º empezando de la izq.de zapatillas blancas es el " Vasco"-

Aquel  fue el primero de cuatro viajes y recorrió más de tres mil kilómetros hasta Buenos  Aires.-
El segundo recorrido fue desde  Coronel Pringles hasta la frontera  de Bolivia entre  1936 y 1938.-
La  tercera  ruta  la emprendió  en 1940 desde  Villa  María en la Provincia de  Córdoba y terminó  en Santiago de Chile un año  después.-
La última  la inició en  Trenque Lauquen en 1943 y la terminó  en las Cataratas de Iguazú en  1949.-

"Cuando salí de  Santa Cruz. La gente decía: Ahí va Larregui con su carretilla ¡Está Loco! Lo mismo decían mis compañeros, pero yo les contestaba: No importa, iré  solo  al manicomio "

El libro "El Vasco de la carretilla" del periodista  bilbaíno Txema  Urrutia recoge una frase que resume el espíritu de este legendario raidista "Nadie me podrá  quitar la dicha de ser dueño de mi propio destino"
Llegó a La Madrid, en el segundo recorrido que era de Cnel. Pringles  a Bs.As. en el mes de Noviembre  de 1936 y   se instaló con su carpa   por  la buena predisposición del dueño en esos momento del   "Hotel  Argentino"  don Manuel Somoza estuvo varios días  y se dio la oportunidad  de sacar varias fotos  que a continuación verán 4 de ellas  con el detalle  correspondiente.

FOTO Nº 2       EN EL JARDIN DEL HOTEL ARGENTINO SE PUEDE VER EN LA FILA DE ATRÁS DE DERECHA A IZQUIERDA: Mangelita Valencia de Martinetti;  Amanda Ardines de Petrabissi; Aurora de Esparza; Rosalia Rossetti de Larumbe; la siguiente no está identificada , sigue Anita de Rodriguez; Celina D. de Somoza; El Vasco de la Carretilla; de pie frente a la carretilla Marta Larumbe de Arrieta; Gladys Larumbe de Volpachio y por último entre la Sra. Celina D. de Somoza y el Vasco se encuentra Cacho Somoza.-
Las fotos me fueron enviadas por mi amigo  el Dr. Ricardo F.(Cacho) Somoza y también transcribiré  textualmente  párrafos de un correo que me envió  y  donde me cuenta que él ,  fué  un testigo  de la estada del "Vasco"  en nuestra ciudad  y dice así:

"… la entrada  del Hotel  Argentino , que al frente tenía como dos canteros de jardín y en uno de ellos el Vasco armó su campamento.- Las fotos  evidentemente  están  tomadas en diferentes momento del día.- Lo que si recuerdo es que fue  un  verdadero desfile de gente durante todo el tiempo que estuvo en La Madrid.-  La carretilla, como se puede  apreciar era como una casita  rodante, pues  tenía  hasta una hornalla de cocina a gas de kerosene, en las tapas del cajón estaban acondicionados los utensillos de mesa y cocina,. La carpa era desarmable y entraba dentro del cajón , lo mismo  que el catre y la ropa de cama.-En fin el ingenio de este Vasco, que  terminó  sus días en las Cataratas del Iguazú, luego de hacer  varios raids.-  En su momento  fue noticia en el pago chico….."

Durante su estadía  en nuestra ciudad  fue motivo de  artículos en nuestro periódico local  "La  Semana"  que dirigía don  Mario Gimeno  y la revista social ,deportiva y de interés  general "Ing. Jorge Newbery"  dirigida por el Sr. Oscar Félix Rivas.-
Al llegar a Misiones lo atrapó la  belleza de  las Cataratas del Iguazú y  es aquí  donde se instala para vivir los últimos años de  su vida .-En un predio perteneciente  a la Dirección de Parques Nacionales  construye una modesta casita con latas de todos los colores.- Colaboró con la Cooperadora de la  humilde escuelita de Iguazú.-Hablaba  cinco idiomas  y servía de cicerone  a los numerosos turistas  extranjeros.- Tenía una perra de policía que llamaba Diana y que era su fiel compañía.-
Don GUILLERMO ISIDORO LARREGUI , falleció el  5 de Julio de 1964 a la edad de 79 años y fue  sepultado en el cementerio de  Puerto Iguazú.-
                            
                                                                                                        JUNIO  2012
ALFREDO ESTEBAN  CHISTE
alfredoestebanchiste@yahoo.com.ar

Sr. Esparza con la carretilla.-
Celina D, de Somoza y la Sra.de Esparza.- Al fondo la carpa del Vasco.,-.
Cacho Somoza en la carpa del Vasco.-
FRENTE DEL HOTEL ARGENTINO CUANDO ERA EXPLOTADO POR Don Juan Pacìn.- HOY- SEDE DE RACING A.C.- Lugar donde acampò el Vasco.-