JUAN  COUSTÉ

Con su acento francés, don Juan Cousté  llegó al país en 1866 para realizar sus primeros trabajos en  los campos de Azul, en una pequeña siembra de trigo, pero con resultado positivo.- Diez años después se estableció en la zona de Muñoz, donde fundó la estancia San Juan, de 5 mil hectáreas.-
En 1884 avanzó hacia Las Martinetas, zona en la que forjó un establecimiento agrícola conocido  como Colonia Cousté previo a la compra de un valioso establecimiento agropecuario de 2 mil hectáreas (1896) al que denominó "Santa Clementina", en honor a su dama, Clementina Dutrey. En el límite estaba El Porvenir, una explotación poco más extensa.-

Juan  Cousté
El establecimiento se dividía en 16 potreros con tres molinos y dos puestos. Estaba delimitado por  90 mil metros de alambrado de siete hilos  y en su interior se alzaba una confortable casona finalizada en el año 1905, según la placa de su torre, desde la cual puede observarse en detalle  toda la población de Las Martinetas. El Porvenir se dividía en 10 potreros, dos molinos y dos puestos.-
En un libro que  está en mi poder, editado para el Centenario de la  Revolución del 25 de Mayo de 1810, pude comprobar la cantidad de  maquinarias agrícolas que poseía la Colonia, entre ellas tractores a vapor, sembradoras a discos, rastras, rodillos y carretas para transportar trigo. También hay una imagen del taller mecánico para repararlas.

Con esta demostración se explica que pudiera exhibir con legítimo orgullo diplomas y medallas bien adquiridas en concursos internacionales tales como el de la Exposición de Chicago en 1893 por la calidad superior del trigo y la avena, otro con motivo del concurso internacional de trigo barleta de 1903 y otro obtenido en la Exposición Nacional de 1908 por la
fineza de las lanas, además de los premios conquistados en las Exposiciones Ganaderas de Azul con un notable padrillo de carrera y un percherón. En una faceta no conocida de don Juan  Cousté,  que tenía una inteligencia  que llamaba la atención, fue que registró en el año 1908 en la División Patentes y Marcas- Ministerio de Agricultura bajo el Nº 5905 un  NUEVO INSTRUMENTO  ARATORIO , que es un aparato para arar  caracterizado por el hecho de que puede ser adaptado , tanto en la preparación de terrenos para  el cultivo de cereales  como la extirpación de yuyos.-

Al escriturar la compra de Santa Clementina a don Ricardo Farran, el 7 de mayo de 1896, donde quedaba incluida la superficie de Las Martinetas, don Juan Coustè continuó los tràmites ante el Poder Ejecutivo Provincial para la creación del pueblo, hecho que se produjo por decreto el 24 de agosto de ese mismo año.-
La estación ferroviaria de Las Martinetas era sólo de carga, pero en virtud de las insistentes gestiones realizadas por el señor Coustè pronto se abrió el servicio público para transportes y pasajeros. Antes lo había pretendido la firma Imaz  y Rivero, propietaria del Centro Vasco Asturiano, pero sin llegar a buen término.-
Ademàs de los establecimientos mencionados en nuestra zona, Coustè poseía la estancia La Picaza en Neuquèn y había  fundado en el Partido de Villarino la conocida Colonia Algarrobo, con una extensión de 24 mil hectáreas. Este francés que hizo historia en suelo pampeano tuvo siete herederos. Falleció el 22 de agosto de 1925 en la Capital Federal, pero su domicilio estaba declarado en Las Martinetas.- Tiempo después una fracción de Santa Clementina salió a la venta por orden judicial, producto de un juicio  hipotecario a favor de la Sociedad Crédito  Territorial e Inmobiliario Sudamericano. La compró  un vecino de General La Madrid, don Francisco Muñoz,  quien luego acordó su traspaso a don Manuel Somoza, arrendatario de la misma, que pensando en su esposa le cambió el nombre al establecimiento, que pasó a llamarse "La Celina".-
En el año 1922 el di a  25 de Diciembre, en nuestra ciudad  se bendijo solemnemente el Nuevo Templo a cargo de Monseñor Copello y el día 27 pasó  a Las Martinetas y en la estancia del Sr. Cousté se celebró la  Misa, se dio la Comunión a un buen número de personas, habiendo 18 que comulgaron por la primera vez y hubo confirmaciones.-


FAMILIA COUSTE CON MONSEÑOR COPELLO
El actual propietario del campo es el Dr. Ricardo Somoza, quien como una premonición nació un 7 de mayo de 1930, el mismo día de 1896 en que el Sr. Juan Coustè efectuó la compra.-

                                                                                     ABRIL 2013


ALFREDO E CHISTE

alfredoestebanchiste@yahoo.com.ar